About Holland

自行車

兩輪風潮

儘管很多人都認為,荷蘭並不是發明自行車的始祖,而是一位名為卡爾‧馮‧德萊斯的德國男爵,在1817年建造了一個木製兩輪巨物,必須有人笨拙地踢地才得以前進,接下來,則是另一位蘇格蘭人麥克米蘭柯克‧帕特里克,他的發明透過後輪驅動建立大大加快兩輪車前進速度,諷刺的是,他同時也是史上因自行車意外而吃上交通罰單的第一人─以他的新發明撞倒一名小女孩。

歷經前面兩位的發明,事實上荷蘭加入自行車領域的時間其實有些遲,以「fiets」為名的自行車開始在荷蘭全境為人所知。直到二十世紀,自行車才開始在荷蘭日益普及,雖然是遲了些,然而一旦荷蘭人開始領略騎乘單車之樂,自行車風潮也就開始席捲荷蘭。

自行車之所以如此適合荷蘭,乃是因為荷蘭全境平坦,縱橫交錯的道路鋪成一個優秀的網絡。唯一的缺點是氣候,幾乎連日且即時的風雨可能會嚇壞你,但在風和日麗的好天氣,在荷蘭享受微風徐徐的騎車快感可是絕妙感受,數以百萬計的荷蘭人以自行車通勤上班上學、購物,甚至是旅行度假,騎自行車體現了荷蘭人珍視的價值觀─毫無冗贅、方便、健康,以及,是的,便宜。

荷蘭人熱愛創新,這樣的精神引領荷蘭在設計及製造自行車上有不凡的成就─黝自行車組可方便父母載其幼兒、躺臥而騎的自行車竟可和一般自行車一樣快、有遮蓋棚覆蓋的自行車組可讓你免於風吹日曬雨淋,甚至還有「辦公功能自行車」,內建可移動的圓型會議桌,讓你一邊騎自行車一邊洽公。有些自行車發明甚至比起上述更有過之而無不及─荷蘭目前最快的自行車路上速度為133.78英里,當然,你若沒有趕時間,下次來荷蘭時不妨租一輛自行車,以自己的節奏馳騁徜徉荷蘭。